Saudi Arabia

          
Aankomst in de haven van Jeddah.   Ondanks dat het water in de haven niet schoon kan zijn,
is het toch prachtig blauw van kleur.
     
 
Mekka is de heiligste stad voor moslims. De gehele stad is dan ook verboden
voor niet-moslims. Voor Mekka splitst de snelweg en langs de snelweg
 staan twee keer grote borden met de tekst voor de route voor niet-moslims.
Omdat we die tekst op de foto willen, letten we, tot 2x toe, niet op de pijlen.
Met als resultaat dat we de verkeerde route nemen. We rijden dus Mekka in,
onder dit enorme standbeeld van de heilige Koran door. Omdat de
straffen in Saudi niet gering zijn, ben ik te bang om foto's te nemen van
dit standbeeld. Als ze ons pakken en de foto's op de camera zien, denken ze
misschien ook nog dat de route bewust gekozen was. Deze 2 foto's zijn van internet.
Er komt een enorme controlepost. Alle voertuigen worden in verschillende
banen geleid en moeten over drempels tussen de controlehokjes doorrijden.
Grote schijnwerpers en camera's schijnen in de auto's. Ik duik helemaal in mijn
hoofddoek. Op het moment dat we bij de contolepost zijn, krijgt de man een
telefoontje en kijkt de andere kant op. Snel er langs, met snel kloppend hart.
   Pas over 20km komt de eerste afslag, waar we over de snelweg heen kunnen
rijden naar de andere kant. Ook op de brug een politiecontrole. Ze houden
ons niet aan. Gelukkig is het donker, maar we vallen nog steeds op met onze
vrachtwagen. Snel weer weg uit deze stad. We rijden een heel eind om de stad
heen. Later komt er een stuk, dat verboden is voor vrachtwagens, dus volgen we
de vrachtwagen route. Drie keer raden waar we uitkomen: midden in Mekka.
We rijden langs de eindeloze parkeerplaatsen voor de Hadj. Die zijn met
grote borden allemaal opgedeeld voor mensen uit verschillende wereld-
delen: voor Azië, Afrika, etc. Vanaf hier worden de mensen met bussen
verder vervoerd. Meer dan deze kilometers parkeerplaats zien we helaas niet.
Gelukkig is het hier vrij rustig en geen politie. We rijden met redelijk wat
stress door de stad heen. Het lijkt wel of er geen eind aan komt.
     
Hoofddoek verplicht in Saudi.
Dat wordt even wennen.
Wel lekker warm!
  We bevinden ons in een lichte zandstorm.
     
 
Ah, goed dat ze het even melden.
Anders hadden we het vast niet gemerkt.
  Het valt ons op dat veel dromedarissen hier zwart zijn.
Hebben we nog nooit eerder gezien.
     
 
Dit is een landschap dat we veel gaan zien, de komende 1600 km.
We hebben een transit visum van 3 dagen gekregen. De eerste dag ging
geheel op aan aankomen in de haven en daarna de zeer langdurige haven
formaliteiten. Tegen 22:00 uur 's avonds wordt onze vrachtwagen
vrijgegeven. De eerste dag is dus al voorbij en we rijden
tot 02:00 uur 's nachts door. Nog een lange weg te gaan in de
overgebleven 2 dagen.
  Af en toe een kinderspeelplaats langs de snelweg.
We hebben er nog niet één keer een kind zien spelen.
     
 
Wel oppassen dat je niet te hard rijdt.   Eindelijk wat afwisseling: granietbergjes...
     
 
...een meertje...   ...en een dadelpalm plantage.
     
 
Kleine steden...   ...met grote moskeën.
     
 
    Hé, een ander kleurtje zand.
Ziet er meteen een stuk beter uit.
     
 
Bergen. Eindelijk bergen.   De weg loopt dwars door de bergen. We verheugen ons er al op.
Echter op de gele borden staat dat de route verboden is voor
vrachtwagens. Er is een politie checkpoint en we worden zo de
andere richting weer op gestuurd. We mogen zo'n 70 km omrijden.
     
 
Slechts een klein stukje mogen we genieten...   ...van een mooi landschap.
     
 
Dan is het weer vlak. Wel een ander kleurtje dankzij de
grote irrigatiesystemen.
  Gelukkig is het rustig op de weg en het asfalt goed. We schieten aardig op.
     
 
Ook al merken we er op onze route niet zo veel van, Saudi blijft natuurlijk
wel het land van de olie.
  Dit zien we wel wat vaker.
     
 
Mooi gezicht, zo'n donker dier op de lichte duinen.   We vragen ons meer dan eens af, waar zo'n groot dier nu van kan
overleven. Omdat alle dromedarissen van mensen zijn, hebben ze niet
de vrijheid om te migreren naar beter oorden. En bijvoeren doet men ook niet.
     
 
Het is je vast duidelijk waarom ze dit het "Lege Kwartier" noemen.   Nederland heeft veel vrachtwagens aan Saudi verkocht.
Toch grappig om een wagen van een bedrijf te zien, waar Jan heel
wat machines voor getekend heeft.
     
 
Er komt een wervelwindje recht op ons af.   En ja hoor, we zitten er precies midden in.
Snel ramen dicht!


Ver. Arab. Emiraten